Telexistence: cómo esta startup de Tokio está construyendo robots avatar de la vida real

Son 10 años en el futuro y hay que inspeccionar un prototipo que se acaba de fabricar en un país asiático. Sin embargo, los viajes de negocios se están convirtiendo en cosa del pasado porque ahora puedes convertirte en un avatar robot local para ver y sentir el prototipo mientras interactúas con el personal de la fábrica. Con sus gestos transmitidos en tiempo real mientras el robot transmite datos audiovisuales y sensores táctiles, se siente como si estuviera allí. Bienvenido al mundo de la «telexistencia».

©Telexistence Inc.

¿Qué es la telexistencia? Si has visto las películas de ciencia ficción de 2009 Avatar o Sustitutos, el concepto es familiar.

La tecnología, que incluso ha llamado la atención de la Fundación X Prize de Estados Unidos, permite a los operadores humanos manipular cuerpos genéticamente modificados o robots realistas desde la distancia, dándoles habilidades mejoradas, como la fuerza sobrehumana. Hoy, veteranos investigadores japoneses se han asociado con ingenieros y empresarios más jóvenes para hacer realidad esta fantasía.

Desde la robótica hasta el desarrollo espacial, los campos de alta tecnología en Japón han publicado una expansión constante en medio de un entorno de inversión mejorado. En 2016, las empresas de riesgo en Japón invirtieron grandes sumas en tres áreas clave: la robótica aumentó un 329%, la inteligencia artificial (IA) un 246% y el Internet de las cosas (IoT) un 184% durante el año anterior. El Cuarto Auge Venture del país, un resultado de la estrategia de crecimiento del primer ministro Shinzo Abe centrado en las reformas económicas, comenzó en 2014. En todo Japón, la industria, la academia y el gobierno han creado conjuntamente un ecosistema centrado en la evolución de la tecnología que enriquecerá la vida de las personas en una sociedad caracterizada por una población que envejece rápidamente. Liderando esta carga está la tecnología de telexistencia.

 

Investigadores en Tokio han desarrollado un prototipo de robot humanoide de «telexistencia» que puede ser controlado por un usuario usando una pantalla de realidad virtual montada en la cabeza (HMD) y guantes de retroalimentación háptica. A través de esta configuración, el usuario puede ver y sentir lo que siente el robot, lo que le permite realizar cambios en el entorno del robot. «La telexistencia le da un cuerpo completamente nuevo», dice el inventor de la tecnología, Susumu Tachi, profesor emérito de la Universidad de Tokio y presidente de Telexistence Inc. Una de las últimas versiones de sus robots es el TELESAR (Robot antropomórfico sustituto de telexistencia ) serie. Se pueden controlar a través de enlaces maestro-esclavo, lo que permite que los movimientos humanos y el control se repliquen en las plataformas del robot. Incluso pueden transmitir sensaciones táctiles y térmicas a la punta de los dedos del operador a través de guantes hápticos que se suman a la sensación audiovisual realista.

 

«La telexistencia le permite trabajar de forma remota, viajar por todo el mundo, entretener a invitados distantes o practicar deportes que de otro modo no podría practicar», dice Tachi. “Los niños hospitalizados a largo plazo podrían visitar Disneyland y compartir experiencias reales con sus amigos y familiares. Las personas mayores con problemas de movilidad podrían asistir a la boda de un nieto «. Las aplicaciones potenciales son enormes y se extienden desde la minería y la fabricación hasta la medicina y el espacio ultraterrestre. «Esta tecnología puede ayudar a liberar a las personas del trabajo repetitivo y tedioso para que puedan centrarse en la actividad creativa», dice el cofundador de Telexistence Inc. y CTO Charith Fernando, cuyo doctorado en ingeniería se basó en su trabajo en TELESAR V. Además, tiene el potencial de cambiar la forma en que las personas trabajan en una sociedad caracterizada por una baja tasa de natalidad y un envejecimiento de la población.

Las fábricas y otras instalaciones equipadas con robots de telexistencia pueden operar las 24 horas del día, con trabajadores ubicados en cualquier parte del mundo, y superar el problema de la escasez de personal. Por ejemplo, durante el día, los médicos en Japón podrían cubrir un turno nocturno en un hospital en Brasil antes de entregar el robot al personal en otra zona horaria.

«De esta manera, la telexistencia le permite superar el tiempo y el espacio», dice Jin Tomioka, un ex productor comercial de Mitsubishi Corporation, cofundador, CEO y CFO de Telexistence Inc. La Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón (JST), respaldada por el estado, tiene apoyó agresivamente el desarrollo de esta tecnología de origen universitario e invirtió en el inicio en su ronda inicial de financiación. Tomioka y otro personal se reunieron de diversos orígenes y establecieron Telexistence Inc. en 2017. El equipo está formado por expertos de una variedad de países, como la República Checa, Panamá, China y los Países Bajos. En Japón, han superado las barreras del idioma y las restricciones laborales: los cambios recientes en la política de visas de Japón permiten que el personal extranjero obtenga permisos de trabajo en solo una o dos semanas.

Durante décadas, Japón ha sido una superpotencia de robots. Esto es especialmente cierto en el campo de los robots industriales, donde jugadores clave como Yaskawa Electric, Fanuc y Kawasaki Heavy Industries han cultivado tecnología avanzada de robots y han ayudado a Japón a mantener una alta cuota de mercado global. Para superar el problema de la fuerza laboral en Japón, que se está reduciendo rápidamente, el Gobierno de Japón ha aumentado sus esfuerzos para promover el uso de la tecnología de robots como una de las medidas para enfrentar estos desafíos. En 2015, el gobierno anunció su «Nueva Estrategia de Robot» como parte del programa de reforma económica Abenomics del primer ministro; Su objetivo es mejorar la productividad en la manufactura, atención médica y de enfermería, construcción, agricultura e infraestructura. Además, una nueva conferencia robótica llamada World Robot Summit se llevará a cabo en 2018 y 2020 con el objetivo de acelerar la implementación social y la investigación y desarrollo de robots en la vida cotidiana y aplicaciones industriales.

Tachi ha estado exhibiendo su tecnología fuera de Japón, demostrándola en la X Cumbre Visioneers 2016 Summit, donde se consideró «lista para lanzarse». La Fundación X Prize reconoció que Japón posee la tecnología de robótica avatar más avanzada del mundo. Telexistence Inc. ha ganado cada vez más atención y ha atraído la inversión de varios grupos de capital de riesgo, incluido el Open Innovation Lab de KDDI y Global Brain 6.

«La telexistencia es un dispositivo para cambiar el mundo y una tarea valiosa con un gran potencial», dice Tachi. “La IA y las tecnologías japonesas son perfectamente compatibles. Al usar la telexistencia, podemos construir un sistema en el que muchas personas que quieran trabajar realmente puedan trabajar y, por lo tanto, hagan posible lo imposible ”.

Para más información sobre TELEXISTENCE Inc .: https://tx-inc.com/


 

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