La primera red social: Los Sistemas de boletines informativos (BBS)

Veinte años antes de la web y 30 años antes de Facebook, un hacker antisocial puso su computadora en Internet e invitó a la gente a visitarla. Él había creado el primer sistema de boletín electrónico computarizado (BBS).

Ward Christensen creó el primer BBS durante una tormenta de nieve en enero de 1978. Nevó, llamó a su amigo Randy Suess con la idea de crear el equivalente en línea de un tablón de corcho. Randy sugirió que lo mantuvieran simple: ‘Solo nosotros dos: usted hace el software, yo haré el hardware. ¿Cuándo estará listo el software? Dos semanas más tarde fue la respuesta, pero le dijeron a todos por mes, pensando que sonaba más creíble. El sistema era simple. Solo se puede conectar una persona a la vez. Y todo lo que pudieron hacer fue dejar un mensaje, cargar o descargar un archivo. Christensen y Suess anunciaron su creación en el número de noviembre de 1978 de la revista Byte. En un año, tenían más de 10,000 usuarios. Los clones de su sistema surgieron en todo el mundo. La primera generación de tableros atrajo a piratas informáticos, jugadores y entusiastas de la radio aficionados.

En poco tiempo, hubo tableros para todos, tal vez el más famoso fue The Well, abreviatura de Whole Earth ‘Lectronic Link, un BBS contracultural popular entre los fanáticos de Grateful Dead. Para evitar cargos a larga distancia, la mayoría de los usuarios visitaron las juntas locales, pero algunos tenían otras ideas.

Se convirtieron en «phreakers»: fanáticos de los teléfonos que hackearonel sistema telefónico para evitar estos gastos. El legendario phreaker John Draper descubrió que los silbatos gratuitos entregados en las cajas de cereal Cap’n Crunch producían un tono de 2600 hertz, el mismo sonido que AT & T usaba para señalar una llamada interna gratuita. Un largo silbido reiniciaba la línea, silbidos cortos marcaban números: un estallido para un «1», dos explosiones para un «2», etc. Los phreakers más ambiciosos usaban alicates y clips de cocodrilo para engancharse directamente a la red. Los sistemas de tablones de anuncios alcanzaron su máximo uso a mediados de los años 90, cuando despegó la web. Algunos de los BBS comerciales más grandes, como The WELL, se convirtieron en proveedores de servicios de Internet. El resto se desvaneció, pero su legado es indiscutible.

Los sistemas de tablones de anuncios fueron las primeras redes sociales. Irónicamente, estaban habitados por antisociales, y fueron sus sueños subversivos y sus sueños los que dieron forma al mundo en línea de la actualidad.

El Well – Un acrónimo para «Whole Earth Lectronic Link» un lugar de encuentro para los fans de bandas como Grateful Dead.. y los fundadores de the Electronic Frontier Foundation.