Kai XR: llevando la realidad virtual al aula para disminuir la brecha en educación

Kai XR ofrece a los estudiantes una mirada única a su futuro.

Kai Frazier es una mujer con una misión que quiere saber por qué no estamos construyendo tecnología para niños.

El dedicado Techstars emprendedor siempre ha mostrado pasión por el difícil pero gratificante trabajo de enseñar a los estudiantes. En 2017 selló su compromiso con la causa cuando vendió casi todas sus posesiones y se mudó por todo el país para fundar Kai XR, una empresa emergente de “edtech” inmersiva centrada en llevar la tecnología emergente a manos de la próxima generación.

Desde que tiene memoria, Frazier ha querido trabajar con niños, llamándose a sí misma una «maestra para siempre». De hecho, comenzó a los 17 años como asistente en el aula de Chesapeake, Virginia de su antigua maestra de tercer grado, donde su hermana de seis años estaba en primer grado.

«Años de escuela secundaria yo no tenía hogar. La única forma en que podía ver a mi hermana era estando en su salón de clases ”, comparte Frazier. “Sé de primera mano lo que es no tener acceso a nada. ¿Cómo hubiera sido mi vida si supiera más sobre mi entorno?  Realmente nunca dejé mi vecindario «.

Experimentar personalmente la falta de recursos disponibles para los educadores puso a Frazier en su camino para ayudar a los demás.

«Es por eso que tengo la capacidad de trabajar con niños y también es la forma en que realmente puedo leer y entender a los niños, qué está mal o qué necesitan porque yo no tenía lo que necesitaba ”, dice.

Después de años de enseñar en la escuela primaria, dejó temporalmente el aula para trabajar tanto en el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos como en el Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, pero una vez más se sintió atraída por la educación. Esta vez, sin embargo, quería llevar el poder de las exposiciones y la tecnología inmersiva a la vanguardia de sus esfuerzos educativos.

Fundadora de Kai XR Kai Frazier

«Me di cuenta de que había una barrera de acceso al experimentar herramientas educativas, instalaciones y exhibiciones, así que quería usar la realidad virtual para llevar todo eso a mis estudiantes ”, dice Frazier. Comenzó a preguntarse a sí misma a quién estaba sirviendo realmente la tecnología ciber-absentismo, poca asistencia debido al acceso restringido a la tecnología, como un problema importante.

De acuerdo con la Pew Research Center, casi uno de cada cinco adolescentes tiene dificultades para completar sus estudios debido a la falta de tecnología, que incluye todo, desde conexiones a Internet de alta velocidad hasta el hardware adecuado; esto se conoce como la «brecha de tareas». El estudio continúa compartiendo otra estadística inquietante: el 35-45% de los adolescentes que estudian fuera de hogares de bajos ingresos dependen únicamente de sus teléfonos para hacer sus tareas escolares. Las cifras son aún peores para los hogares negros e hispanos.

Frazier sabía que primero tenía que abordar la brecha digital en el aula. Al comienzo de Kai XR, documentó monumentos y sitios históricos en su propio tiempo con su primera cámara 360, pero ahora sus propios estudiantes la ayudan a producir y traducir contenido mientras ella cura contenido educativo para todas las edades.

Freddy Lopez, estudiante de honor en la Universidad George Mason y exalumna de Frazier, ayudó a la fundadora de la startup a traducir algunas de sus obras 360 al español, como una acortar sobre el Dr. Martin Luther King Jr.

Como inmigrante guatemalteco que viajó a los Estados Unidos cuando era niño, López tuvo problemas en el aula debido a la barrera del idioma. Con paciencia y determinación, se puso al día con sus compañeros y reflexionó sobre cómo la tecnología, como la realidad mixta, puede «destruir las barreras al conocimiento», como escribe.

Finalmente, Frazier le pidió a López que la ayudara a traducir videos de realidad virtual para sus otros estudiantes de ESL. “Mientras ayudaba a la Sra. Frazier con su experiencia de realidad virtual de Martin Luther King Jr., me di cuenta de que podría haberme beneficiado de herramientas como las que ofrece Kai XR”, comparte López. “La realidad virtual puede permitir a estudiantes como yo explorar un mundo que no pude explorar durante mi tiempo en la escuela secundaria e incluso en los primeros años de la escuela secundaria. La realidad virtual podría haberme permitido aprender sobre temas a través de métodos visuales cuando simplemente no podía entender lo que decían mis profesores. Especialmente para estudiantes inmigrantes [for whom] muchas de las materias que se enseñan son nuevas. La realidad virtual puede ayudar a los estudiantes a comprender mejor el material a través del aprendizaje práctico. Además, ¡también es mucho más divertido que simplemente escuchar conferencias! »

Otro ex alumno de la licenciatura de Frazier y George Mason, Ngo, también trabajó para ofrecer traducciones de contenido de Kai XR para futuros estudiantes. Tras mudarse a los Estados Unidos a los nueve años, está agradecida por la cantidad de nuevas oportunidades que ha podido experimentar a través de la tecnología educativa.

Antes de usar la realidad virtual en el aula, Ngo se dio cuenta de que no era consciente de la accesibilidad y el alcance que podía ofrecer. “Mi primera experiencia con Kai XR me permitió darme cuenta de lo beneficiosa que puede ser una inversión en tecnología para los estudiantes de las escuelas de Título 1 (financiados por el gobierno federal) y los estudiantes con antecedentes socioeconómicos bajos. Muchas escuelas públicas no siempre tienen suficiente presupuesto para otorgarles a los estudiantes la oportunidad de realizar excursiones ”.

Ngo comprende la gran disparidad entre las escuelas en los Estados Unidos y en todo el mundo, y especialmente cómo eso afecta la capacidad de una familia para brindar experiencias educativas a sus miembros en edad escolar.

“Sé que si yo fuera un estudiante de secundaria usando un visor de realidad virtual, no tendría que preocuparme por pedirles dinero a mis padres o tarifas de excursiones después de sus turnos de 12 horas en el trabajo. Ahora que soy un estudiante universitario, sé que Kai XR me llevaría a un nuevo mundo de investigación y conjuntos de habilidades que no podría experimentar en una conferencia y un laboratorio costosos «.

Una vez que Frazier demostró su punto en el aula, se preparó para una nueva prueba: encontrar financiación. Habiendo concluido recientemente un acelerador de impacto social de Cox Enterprises, Kai XR está en camino de obtener soporte y asociaciones, incluida una colaboración con Mozilla Hubs.

Thomas Moore, un ingeniero de software de Mozilla, conoció a Kai XR y a la mujer detrás de los auriculares por su padre, quien cantaba alabanzas sobre la puesta en marcha de edtech. Moore investigó a la educadora convertida en emprendedora y la llamó la atención de su colega, Lars Bergstrom, Directora senior de ingeniería de Mozilla, para encontrar una manera de ayudar a Fraizer en su misión.

“Conoce a los niños, conoce la educación. Trato con muchas personas que se lanzan a esta industria porque saben que hay dinero y potencial, pero rara vez lo hacen con tantas credenciales como Kai ”, comparte Bergstorm.

Juntos, Kai XR y Mozilla se unieron para utilizar los programas web XR de este último, Hubs y Spokes, para beneficiar a los niños que pueden aprender a crear en un espacio virtual, asistir a excursiones digitales seleccionadas y recibir recursos de la vida real en el aula. Es la primera vez que estas dos plataformas de Mozilla se utilizan oficialmente para niños y Kai regularmente le da al equipo de Mozilla consejos sobre cómo hacerlo aún más seguro para los estudiantes más allá de los protocolos que ya estaban en su lugar.

“Veo mucha alineación con su visión de Mozilla y lo que quiere hacer para que la tecnología sea accesible para los niños”, dice Moore. “Lo que está haciendo para que los jóvenes estudiantes de color pongan la tecnología a disposición, especialmente a lo que ya no tendrían acceso, es asombroso. Estoy apoyando a Kai. Incluso si no se asoció con Mozilla, su motivación se siente realmente bien y muy bien, especialmente cuando miro a través de la industria de la tecnología; desearía que hubiera más empresas que tuvieran el enfoque que tiene su empresa «.

«Lo que pasa [Mozilla and Kai XR] es que los niños pueden ser participantes activos, no pasivos, ya que diseñan su mundo y pueden interactuar y aprender a través de herramientas virtuales ”, agrega Bergstorm.

De la noche a la mañana, el Covid-19 convirtió cada aula y cada estudiante en un caso de estudio para Frazier, especialmente dada la falta de recursos mencionada anteriormente que enfrentan muchos niños. Frente al panorama actual de la tecnología y el futuro de la educación dada la pandemia, ambos campos tendrán un cambio inevitable. Frazier considera la fuerza laboral futura cuando plantea estos problemas y sabe que está en el camino correcto para brindar experiencias confiables y con las que se pueda relacionar la tecnología para los niños.

“Todos estamos hablando del futuro de la tecnología y la realidad mixta, pero no todas las voces adecuadas están en la sala para hacer esos comentarios. Mi objetivo nunca fue derribar el sistema educativo, es darles a los niños las herramientas para aprender y hacer lo que quieren ”, dice. “Llevo 15 años en la educación … no tengo ninguna duda de que los niños pueden aprender [y estar emocionados de hacerlo]. Al final, Kai XR podría no ser una empresa de mil millones de dólares, pero quiero que sea una inspiración y un punto de partida para los niños que quieren crear sus propias empresas «.


Una suscripción mensual a Kai XR cuesta $ 10 para 1-5 usuarios.

¿Quieres saber más o apoyar a Kai XR y su búsqueda para ayudar a los niños a sumergirse en el aula? Eche un vistazo a su sitio web de nuevo diseño que sirve como plataforma de distribución de contenido y como experiencia webXR.

Crédito de la imagen: Kai XR

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