Historia de Internet: El Mouse

Sin el mouse, no habría hipervínculo, y sin el hipervínculo no habría web

A pesar del rápido desarrollo de la tecnología informática en los últimos 50 años, el diseño del mouse de la computadora se ha mantenido más o menos igual. Incluso con el advenimiento de la tecnología de pantalla táctil, este producto clásico parece estar configurado para mantener su posición como el dispositivo de entrada de elección por algún tiempo.

Trackball 1952
El «abuelo» del mouse fue el trackball desarrollado por la armada canadiense en 1951.

El precursor del ratón, el trackball, fue inventado por la marina canadiense en 1952. Consistía en una bola de bolos de cinco clavijas montada en un soporte que rastreaba la forma en que giraba la bola. El mouse también tiene una conexión naval. Mientras trabajaba como operador de radar en Filipinas al final de la Segunda Guerra Mundial, Douglas Engelbart comenzó a explorar cómo la tecnología basada en pantallas podría ayudar a resolver problemas complejos. Visualizó personas sentadas frente a pantallas, utilizando computadoras para formular y organizar sus ideas de manera eficiente. Después de la guerra, como Director del Centro de Investigación de Aumento (ARC) en el Instituto de Investigación de Stanford, Engelbart dirigió un equipo que diseñó y desarrolló el Sistema en Línea (NLS), una interfaz hombre-computadora que incorporó hipertexto, la interfaz gráfica de usuario (GUI) y el primer mouse de la computadora.

 

EL primer mouse o ratón para el computador fue creación de Douglas Engelbart en 1963.

Desarrollado en 1963 por Engelbart y Bill English, el mouse fue el dispositivo que hizo posible el hipertexto. Sin él, no habría hipervínculo, y sin el hipervínculo no habría Web. Para broma, Engelbart e Inglés apodaron a este dispositivo revolucionario el «ratón», ya que el cable conectado a la parte trasera del dispositivo parecía una cola. El nombre está atascado. Varios otros dispositivos señaladores fueron desarrollados por el equipo de Engelbart, incluidos lápices de luz, joysticks y dispositivos montados en la cabeza, pero finalmente el mouse resultó ser el más efectivo. La GUI y el mouse se demostraron públicamente en la Joint Computer Conference de 1968 (ver Interfaz gráfica de usuario).

Mouse de Telefunken de 1968

En 1968, la compañía alemana Telefunken tomó los mejores elementos del trackball y el mouse de Engelbart, y creó el mouse de bola de rodillo, o Rollkugel. El diseño es tan exitoso que, a pesar de los avances en la tecnología, todavía se puede comprar un mouse de bola de hoy.

 

Mouse de Xerox en 1981

 

Bill English comenzó a trabajar para Xerox PARC, y el mouse se convirtió en el componente clave del revolucionario sistema informático Xerox Alto y su seguimiento de 1981, Xerox Star. El mouse de la Xerox Star fue el primero en estar disponible en el mercado comercial, aunque a $ 75,000 para un sistema básico, la aceptación fue baja.

Mouse de Apple en 1983

No fue hasta 1983, cuando Apple lanzó la Apple Lisa por una cantidad más accesible de $ 10,000, el mouse fue reconocido como una parte esencial de la informática doméstica.