Historia de Internet: La Interfaz gráfica de usuario (GUI)

La web es para todos

En la Joint Computer Conference de 1968, una demostración en vivo que desde entonces se conoce como la «Madre de todas las demostraciones», Douglas Engelbart demostró su visión del futuro de la informática. Era la interfaz gráfica de usuario (GUI).

Inspirado por el trabajo de Vannevar Bush e Ivan Sutherland, el sistema en línea de Engelbart (NLS) fue la primera implementación de una GUI, un escritorio virtual que incorpora ventanas, menús, iconos y carpetas. Para una industria acostumbrada a lidiar con tarjetas perforadas y líneas de comando, esto era pensamiento radical. Si bien la mayoría de los científicos informáticos se concentraban en hacer las computadoras más inteligentes, Engelbart estaba interesado en cómo las computadoras podrían hacer a los humanos más inteligentes.

Varios miembros del equipo de Engelbart continuaron desarrollando el revolucionario Xerox Alto. Sin embargo, no sería Xerox quien dirigiría el curso de la informática moderna. Después de una visita a Xerox PARC, el centro de investigación establecido para diseñar el futuro de la informática, Steve Jobs vio la GUI de primera mano. En 1983, Apple lanzó Lisa, la primera computadora hogareña con una GUI y un mouse. Para gran irritación de Apple, Microsoft rápidamente hizo lo mismo, lanzando Windows 1.0 el mismo año.

Steve Jobs acusó a Bill Gates de plagio, Gates respondió: «Bueno, Steve, creo que es más como si ambos tuviéramos este vecino rico llamado Xerox y yo irrumpimos en su casa para robar el televisor, para descubrir que ya lo habías robado. America Online  conocía una buena idea cuando vieron una y adoptaron la GUI en 1989, abriendo Internet más allá de la comunidad técnica. La historia se repitió con la Web. Al igual que la PC y la Internet anterior, cuando Mosaic lanzó el primer navegador de apuntar y hacer clic, la Web comenzó a atraer a un público más amplio. Era 1993. Mosaic se convirtió en Netscape Navigator y se lanzó con el lema ‘La Web es para todos’. Microsoft vio que esto era cierto y lanzó su navegador Internet Explorer, copiando la mayor parte de la funcionalidad de Netscape.

Veinte años después, Internet Explorer, Firefox, Safari y la mayoría de los navegadores desde entonces permanecen notablemente similares al modelo original de Netscape. Algunos ven esto como una oportunidad perdida; otros lo ven como un testimonio del pensamiento de Engelbart 25 años antes. Lo que todos coinciden es que sin la GUI, la Web no sería el fenómeno global que es hoy en día.