Historia de Internet: La Carrera Espacial

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó al espacio el primer satélite creado por el hombre, el Sputnik I. Con el orgullo afectado, Estados Unidos invirtió miles de millones de dólares en investigación científica. Uno de los efectos secundarios fue el nacimiento de Internet.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos formaron la Corporación RAND para continuar con el espíritu innovador que había producido el radar y la bomba atómica. El primer proyecto de RAND fue la producción de un satélite artificial. Desconocido para ellos, la Unión Soviética estaba por delante del juego y logró el gran golpe de propaganda primero. EE. UU. Prometió nunca volver a ser humillado de esa manera, y eventualmente pondría a un hombre en la luna en la última muestra de una superioridad. La clave para ganar la carrera espacial fue el establecimiento de ARPA, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada, cuyo primer director fue Joseph Licklider.

No solo Licklider quería poner a un hombre en la luna, sino que también quería crear una red informática intergaláctica. Era 1958. En RAND, Paul Baran tuvo la tarea de diseñar un sistema de comunicaciones que pudiera sobrevivir a un ataque nuclear. Estos dos proyectos se unirían más tarde para crear Internet.

El diseño de Baran para un sistema de comunicaciones indestructible era contrario a las normas establecidas de telefonía. En lugar de basarse en una cadena de conexiones de extremo a extremo, un relevo, Baran propuso dividir los mensajes en bloques, enviándolos a través de múltiples caminos y volver a montarlos a la llegada. En el Reino Unido, el informático galés Donald Davies llegó a la misma conclusión. Llamó a su solución `conmutación de paquetes ‘. Davies y Baran se enteraron del trabajo de los demás y decidieron colaborar. Mientras tanto, Bob Taylor, el sucesor de Licklider en ARPA, estaba financiando tres proyectos de computadora: un sistema de defensa aérea, un proyecto de tiempo compartido de computadora y un sistema operativo. Tenía una consola para cada uno en su oficina, y todos hicieron más o menos lo mismo. La combinación de los tres proyectos parecía lógica, y el cambio de paquetes parecía ser la solución. BBN Technologies consiguió el trabajo, y el 29 de octubre de 1969 conectaron computadoras con éxito en la Universidad de California (Los Ángeles) y el Stanford Research Institute. En un mes, se agregaron nodos en la Universidad de California (Santa Bárbara) y la Universidad de Utah.

Conocida como ARPANET, esta fue la primera red mundial de conmutación de paquetes y el primer paso hacia la Red de Computación Intergaláctica, que ahora conocemos como Internet.

 – Fotografía de Robert Cybulski