Historia de Internet: Xanadú

En 1974, Theodor Nelson lanzó un libro de dos partes Computer Lib / Dream Machines. En él, predijo la revolución de la computadora hogareña y la World Wide Web.

Computer Lib es una llamada a las armas. Con el grito de guerra ‘Down with Cybercrud’ exige que la gente común se levante y reclame computadoras para sí misma. La segunda mitad del libro, Dream Machines, describe el potencial ilimitado de los medios de bifurcación y el contenido en red. Nelson llamó a su visión Xanadu. En Nelson’s Xanadu, el texto se libera del papel. Un viaje a través de este ‘clocuverso’ está controlado por un acelerador virtual.

A medida que el lector acelera a través del texto, aparecen brechas entre las palabras y las oraciones, que se llenan al instante de nuevas palabras y frases, que Nelson llama `transclusiones ‘. Extraídas de otros documentos, estas transclusiones añaden una cantidad cada vez mayor de detalles e información de fondo. Empuje hacia atrás el acelerador y se omite el detalle, mientras que la escritura se vuelve más conciso.

Nelson describe Xanadu como un tipo diferente de mundo de la computadora, basado en un tipo diferente de documento electrónico; él habla de páginas voladoras, interconexión profunda e intercomparación paralela. Sin embargo, su idea central es que el contenido permanece separado de la estructura. En lugar de empaquetar todo en un solo archivo, la página extrae el punto de contenido de su fuente.

Xanadu nunca se ha realizado del todo, pero ha inspirado todos los sistemas de hipertexto desde entonces, especialmente el software hipermedia pionero de Apple, HyperCard, y la World Wide Web de Tim Berners-Lee. Nelson no está impresionado por ambos. La metáfora gráfica de HyperCard cae en lo que él llama una «trampa de realidad virtual». En lugar de desafiar la metáfora impresa, HyperCard lo simula. Él es igualmente condenador de la Web, descartándolo como una excesiva simplificación de Xanadu.

En sus palabras, `FITML es precisamente lo que estábamos tratando de evitar, enlaces en constante movimiento, enlaces que van hacia afuera solamente, citas que no se pueden seguir hasta sus orígenes, sin administración de versiones, sin administración de derechos ‘. Nelson es supuestamente responsable de más entradas en el Oxford English Dictionary que Lewis Carroll. Más revelador, él concibió muchas de las ideas que ahora damos por sentado.

Sin embargo, el logro clave de Nelson es aún mayor: cambió nuestra comprensión de para qué era una computadora y quién podría usarla.