Historia de Internet: Los proveedores de Internet

Un proveedor de servicios de Internet (ISP) proporciona acceso a Internet de la misma manera que una compañía telefónica proporciona acceso a una red telefónica.

Después de construir ARPANET, la primera red de conmutación de paquetes, BBN Technologies se propuso crear un equivalente en el sector privado. En 1975, lanzó Telenet. Varias organizaciones pagaron tarifas mensuales para conectarse, permitiéndoles enviar correos electrónicos, chatear, compartir archivos y acceder a sistemas de carteleras. En 1979, CompuServe comenzó a ofrecer un servicio de información telefónica a los consumidores.

Vendido a través de las tiendas Radio Shack, el servicio resultó ser más popular de lo que nadie esperaba. Las personas se registraron para acceder a las noticias y usar el correo electrónico, pero la gran atracción fue el software de chat ‘CB Simulator’ de CompuServe (ver Web Chat). El primer competidor serio de CompuServe, un servicio en línea para los propietarios del Commodore 64, se lanzó en 1985. Q-Link ofreció una serie de servicios dirigidos a un público menos técnico, incluyendo un juego de aventura interactivo llamado Habitat, uno de los primeros juegos de «multijugador masivo». capaz de soportar un gran número de participantes.

En 1989, Q-Link extendió su servicio a PC compatibles con IBM y cambió su nombre a America Online. Con su interfaz fácil de usar, baja tarifa mensual y marketing agresivo, se convirtió rápidamente en el ISP dominante. A medida que la Web creció, el ‘jardín amurallado’ de servicios restringidos ofrecidos por los ISP como CompuServe y AOL se volvió menos atractivo.

Una serie de nuevos ISP surgió, ofreciendo acceso irrestricto a la web. En 1994, Prodigy se convirtió en el primero de los servicios de acceso telefónico de primera generación para ofrecer acceso completo. AOL y CompuServe se mantuvieron obstinadamente en sus posiciones y lentamente perdieron cuota de mercado, AOL adquirió CompuServe en 1997. AOL finalmente cedió en 2006. Parecía que el acceso ilimitado a Internet abierto y gratuito era el único futuro de la Web. Esto resultó no ser el caso. Para horror de muchos, los negocios en línea más exitosos hoy en día – Apple Store, Amazon Kindle y Facebook – operan redes cerradas. ¿Ha ganado el jardín amurallado o se repetirá la historia? Inicialmente, a los usuarios les gusta la comodidad de una plataforma estable y fácil de entender.

Las redes necesitan la seguridad que un monopolio les da para crecer. A medida que los usuarios se vuelven más sofisticados, esto se vuelve menos satisfactorio. La gente está menos dispuesta a tolerar las restricciones, y un nuevo participante innovador en el mercado viene con un nuevo enfoque. Tal vez, al igual que AOL y CompuServe antes que ellos, Facebook y el enfoque de red cerrada de Apple finalmente serán su perdición.

Compuserve fue el primer y más grande proveedor de servicios de Internet en los Estados Unidos. AOL se robó su posición dominante al ofrecer acceso a Internet por una suscripción mensual plana en lugar de cobrar por hora.