Historia de internet: los Hackers

El uso del término «hacker» para referirse a alguien que explota las debilidades en un sistema informático es controvertido. En la subcultura de computadoras, es una insignia de honor, es decir, alguien con un conocimiento avanzado de las computadoras.

Los hackers son fundamentalmente nerds, jóvenes ingenieros que juegan con una tecnología, manipulándola y transformándola hasta que se vuelve transparente. Los nerds inventaron la web y muchas otras tecnologías que ahora damos por sentado. Tradicionalmente, los jóvenes emprendedores son respetados por la sociedad. Sin embargo, durante los años 70, el nerd desarrolló una veta subversiva. Esta actitud rebelde fue un spin-off del movimiento hippie de los años 60, y una de sus figuras principales fue Abbie Hoffman.

Hoffman alentó a la gente a ‘abandonar’ la sociedad y estafar al sistema. Como la estructura corporativa estaba financiando la Guerra de Vietnam, era un deber político eludir la tarifa de su metro y evitar el pago de los servicios públicos. En Steal this Book, describe una serie de métodos para permitir que los agitadores hagan exactamente eso. La ética hacker había nacido. Las historias de piratería se convirtieron en folklore durante los años ochenta. En la película de 1983, War Games, el protagonista piratea una remota computadora militar y casi causa la Tercera Guerra Mundial. Este tipo de histeria tampoco estaba reservada para las películas. Posiblemente el hacker más infame de la vida real fue el delincuente en serie Kevin Mitnick. Fue calificado como Public Enemy No.1 por el FBI.

El libro de Abbie Hoffman ‘Steal this Book’ es un ejemplo de la contracultura de los 60s y la ética hacker.

Cuando finalmente fue atrapado, le condenaron a seis años de prisión, algunos de los cuales se encontraban en confinamiento solitario porque se creía que podía «iniciar una guerra nuclear silbando en un teléfono público». Notoriamente, el 2 de noviembre de 1988, Robert Tappan Morris escribió un programa de autorreproducción y autopropagación conocido como Internet Worm. Su objetivo, afirma, era medir el tamaño de Internet. Inutilizó miles de computadoras en cuestión de horas, confirmando los peores temores de todos sobre lo que podría hacer un pirata informático. Morris fue condenado a tres años de libertad condicional por lo que esencialmente fue una broma que salió mal. Los hacks más recientes han sido de naturaleza política. Anonymous es una coalición de piratas informáticos que comenzó con una protesta por los intentos de suprimir el contenido anti-Cienciología en la Web.

Matthew Broderick y Ally Sheedy en la película ‘War Games’ de 1983

Desde entonces se ha convertido en un movimiento más amplio contra la censura en línea. Ha llevado a cabo ataques de denegación de servicio y otras protestas contra organizaciones antipiratería, sitios de pornografía infantil y corporaciones, incluidas PayPal y Sony. Los Anons fueron primeros partidarios del movimiento Ocupar global y de la Primavera Árabe. En 2012, la revista Time llamó a Anonymous una de las ‘100 personas más influyentes’ del mundo.

 —- El mito del hacker oculta su contribución a la cultura digital —