Haciendo la transición al aprendizaje remoto: Universidad de Athabasca


En respuesta a la pandemia de COVID-19, muchos estudiantes y educadores han tenido que hacer la transición al aprendizaje en línea, lo que los ha obligado a reinventar la forma en que aprenden y enseñan para aprovechar al máximo una experiencia digital. Como universidad de investigación pública que opera principalmente en línea, la Universidad de Athabasca (AU) ha dominado su enfoque del aprendizaje digital y está bien preparada para un futuro que defiende la accesibilidad y el compromiso. Para conocer más sobre el enfoque de la universidad, así como sobre cómo los estudiantes y educadores pueden mejorar sus propias experiencias, nos sentamos con el presidente de la UA, el Dr. Neil Fassina.

¿Qué desafíos espera que enfrenten los estudiantes que han hecho la transición al aprendizaje remoto este año?

Creo que el desafío principal será acostumbrarse a un enfoque de aprendizaje completamente diferente: los estudiantes tendrán que reconsiderar cómo lo experimentan y comprender que tendrán que adaptarse a una variedad de nuevos desafíos. Donde antes tenían un salón de clases al que ir, ahora necesitan crear un espacio designado que les permita concentrarse en su aprendizaje. Donde una vez tuvieron un horario que fue determinado por una institución, ahora están a cargo de su propio horario.

Cuando pensamos en el aprendizaje en persona, estamos esperando que un maestro o un entrenador nos ayude a recorrer algunos de nuestros objetivos de aprendizaje, mientras que en el espacio en línea, es mucho más autoguiado. No es que uno sea mejor o peor que el otro, es solo un enfoque muy diferente. Se trata de asegurarnos de establecer nuestras propias expectativas para que sean apropiadas para el medio en el que estamos trabajando.

¿Cómo crea AU experiencias atractivas en un entorno virtual? ¿Qué la distingue de otras universidades que ofrecen clases en línea?

AU adopta un enfoque centrado en el alumno, uno que se centra en cómo la tecnología puede satisfacer mejor nuestras necesidades humanas. Entonces, ya sea de aprendizaje asincrónico o sincrónico, diseñamos la experiencia para que sea atractiva, al tiempo que incorporamos los componentes interpersonales. Una vez que tenemos eso, comenzamos a agregar el diseño de instrucción, lo que reúne una experiencia de aprendizaje digital diseñada específicamente. Creo que eso es lo que distingue a AU de las muchas instituciones que han tenido que digitalizar una experiencia de aprendizaje que previamente se diseñó para ser entregada en persona, mientras que nosotros creamos experiencias de aprendizaje de primer orden digital que están especialmente diseñadas para participar en el medio en línea.

¿Qué tipo de tecnología integra AU para mejorar la experiencia de aprendizaje de sus estudiantes?

Intentamos reunir herramientas pedagógicas que sean apropiadas para el resultado del aprendizaje que estamos tratando de crear. Por ejemplo, el aprendizaje basado en la lectura inculca un elemento central de la experiencia de aprendizaje. Entonces, cuando pensamos en estudios literarios y otros temas que son de naturaleza similar, todavía hay una buena parte de lectura por hacer. En otros entornos de aprendizaje, podemos integrar actividades experimentales remotas. Un gran ejemplo es la química, donde combinamos el aprendizaje en línea con el trabajo de laboratorio que se ajusta para que se lleve a cabo de forma segura en la cocina de un estudiante. Enviamos kits de laboratorio a nuestros alumnos para que puedan realizar físicamente su trabajo de laboratorio en su casa. En el otro extremo del espectro, creamos una experiencia de aprendizaje en línea interactiva que reúne juegos, videos e interacción de estudiante a estudiante para crear el mejor y más enriquecedor entorno de aprendizaje. Recientemente hicimos la transición al aprendizaje basado en la nube, por lo que ahora podemos comenzar a ingresar algunas de esas piezas que requieren una cantidad increíble de datos, como la realidad virtual y la realidad aumentada, los agentes inteligentes que ayudan a los estudiantes a lo largo de su viaje de aprendizaje.

¿Cómo cree que estos métodos se pueden aplicar o adaptar a los niños de grupos de edad más jóvenes que podrían tener que hacer la transición al aprendizaje remoto por primera vez ahora?

A menudo nos preguntan qué tan remoto o digital puede ser el aprendizaje para todos y la realidad es que puede serlo si se diseña correctamente. Hemos visto muchos ejemplos exitosos de educación infantil que se realiza a través de soluciones mediadas digitalmente. Realmente se trata de asegurarse de que el enfoque pedagógico sea apropiado para la etapa de aprendizaje del individuo y la experiencia que está tratando de crear. Los maestros de jardín de infantes aún pueden crear esa experiencia social interactiva utilizando una plataforma mediada digitalmente si están pensando en cómo la tecnología los habilita, en lugar de verla como un inhibidor.

¿Qué consejo le daría a los educadores que aún no están acostumbrados a la enseñanza remota?

Mi consejo es que se asegure de analizar las similitudes y diferencias entre el aprendizaje en persona y el estilo remoto. Al igual que el aprendizaje remoto es muy diferente del aprendizaje en persona, los educadores deben realizar ajustes similares para poder utilizar con éxito el medio. Existe un conjunto completamente diferente de herramientas pedagógicas que están disponibles para usted en un entorno de aprendizaje remoto que no están disponibles para usted en persona. Del mismo modo, es posible que las actividades que puede realizar en persona no se apliquen en línea. Desde el punto de vista del educador, se trata de asegurarse de conocer cuáles son esas similitudes y diferencias para que pueda estar realmente preparado para transferir las habilidades pedagógicas con las que está familiarizado en persona y adaptarlas al espacio en línea.

¿Cómo imagina el futuro de la educación? ¿Cree que el aprendizaje a distancia seguirá vigente para todos los grupos de edad en el futuro?

El aprendizaje remoto ha existido durante un tiempo increíblemente largo. Solíamos verlo utilizado en correspondencia con experiencias de aprendizaje en papel, y todavía lo vemos en diferentes partes del mundo. Dicho esto, la transición al aprendizaje remoto mediado digitalmente es una experiencia relativamente nueva para la mayoría de las personas.

Creo que el aprendizaje remoto o habilitado por tecnología está absolutamente aquí para quedarse porque en realidad desmantela una serie de barreras que se interponen entre tantas personas y sus objetivos de aprendizaje. Esto incluye a aquellos que no pueden viajar a su experiencia de aprendizaje en persona, o aquellos que pueden tener que trabajar o cuidar de sus familias durante el día. El aprendizaje remoto habilitado por tecnología proporciona mucha más flexibilidad y oportunidades que de otro modo no existirían.

Cuando consideramos el futuro del aprendizaje, creo que veremos una adopción de las tecnologías que actualmente están disponibles para nosotros a mayor escala, que es algo que ya estamos viendo por necesidad. En gran parte, la pandemia nos ha obligado a hacer las preguntas que sabíamos que vendrían a un ritmo más rápido. Ahora, realmente estamos considerando cuál es el papel que tiene la inteligencia aumentada en el espacio de aprendizaje, o cómo la realidad virtual, la realidad aumentada y la tecnología social podrían ayudarnos a crear un entorno más atractivo y efectivo. Hoy nos hemos visto obligados a hacer esas preguntas, y creo que eso brindará más oportunidades para unir el aprendizaje en persona con la tecnología.

Efectivamente, el futuro de la educación verá más flexibilidad, donde las personas pueden aprender en cualquier momento y en cualquier lugar. Para hacer eso, necesitamos adoptar ese lado de la tecnología porque ese instructor, profesor o maestro no puede estar en todos los lugares en todo momento. El futuro será una combinación de componentes humanos y tecnológicos, que se complementarán entre sí y probablemente aumentarán el acceso a la educación.

Crédito de la imagen: Universidad de Athabasca

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