Lee Krasner en el trabajo, 1981. Foto de Ernst Haas / Getty Images.

Creatividad e Insomnio

Lee Krasner en el trabajo, 1981. Foto de Ernst Haas / Getty Images.

Como muchas personas, he sido insomne ​​durante la mayor parte de mi vida adulta. En tiempos de vigilia inoportuna, dejo que mi mente divague en territorios inexplorados. Al entrar en una dimensión surrealista e insomne, a veces considero renunciar por completo al proceso doloroso y escribir, con la esperanza de que mis pensamientos absurdos no sean tonterías ininteligibles, sino, posiblemente, destellos de genio creativo (esto aún no ha sucedido).

Aunque puede que no sea particularmente productivo durante estas agonizantes horas de la noche, muchos artistas a lo largo de la historia han dedicado con éxito sus sufrimientos insomnes a la creatividad. Desde Vincent Van Gogh y Louise Bourgeois a Tracey Emin y Tomoko Takahashi, los artistas visuales han empujado sus límites físicos y psicológicos durante los períodos de vigilia, ya sea como resultado de su deterioro de la salud mental o como una estrategia artística deliberada.

Lee Krasner, Polar Stampede, 1960, Colección Doris y Donald Fisher, San Francisco MoMA. © La Fundación Pollock-Krasner. Cortesía de Kasmin Gallery.

Lee Krasner Estampida polar, 1960, Colección Doris y Donald Fisher, San Francisco MoMA. © La Fundación Pollock-Krasner. Cortesía de Kasmin Gallery.

Muchas de las vertiginosas obras a gran escala de Krasner fueron creadas a raíz de su esposo. Jackson Pollock’S muerte. Después de que su alcoholismo en espiral lo llevó a su fallecimiento prematuro en un accidente automovilístico en 1956, Krasner entró en un estado de depresión e insomnio. Expresó el dolor que internalizó en sus lienzos frenéticos, impulsivos y caleidoscópicos que se encuentran en la serie «Viajes nocturnos». Estas pinturas divergen de sus composiciones previamente más ordenadas y geométricas.

Incapaz de dormir, trabajaba todas las noches en el establo de Pollock. Allí, creó obras ambiciosas, primitivas, emotivas y gestuales como Estampida polar (1960), que refleja su abandono del color audaz por tonos apagados de blanco y ámbar.
La creatividad artística se ha asociado durante mucho tiempo con el mal sueño. El insomnio fue un sello distintivo del sufrimiento mitológico, artista bohemio que trabajaba en la oscuridad de la noche. Marcel Proust escribió gran parte de Recuerdo de cosas pasadas (o En busca del tiempo perdido) en las primeras horas de la mañana. El estado liminal de conciencia entre el sueño y la vigilia fue uno de los temas principales del libro.
El autor francés Colette estuvo de acuerdo, diciendo que «el insomnio es casi un oasis en el que aquellos que tienen que pensar o sufrir oscuramente se refugian». Y Vladimir Nabokov, otra famosa criatura nocturna, una vez comentó que «dormir es la fraternidad más imbécil del mundo».

Salvador Dali, pintor surrealista, en la cama. Foto de Bettmann, vía Getty Images.

Salvador Dali, pintor surrealista, en la cama. Foto de Bettmann, vía Getty Images.

Con la obsesión de hoy en día por la «noche perfecta de sueño», esta romantización del bohemio privado de sueño no encaja con la identidad del artista contemporáneo. El proceso creativo experimental de Surrealista pintor Salvador Dalí

—Quien trató de aprovechar su subconsciente sentándose derecho en una silla toda la noche, mientras dormitaba y con una cuchara en la mano— parece atractivo.

¿Qué evidencia real hay para sugerir que el insomnio conduce a la creatividad?

Los estudios neurológicos que exploran los efectos de la privación del sueño en el cerebro confirman que un sueño deficiente conduce a percepciones defectuosas, deterioro cognitivo y menor rendimiento. Si no se recupera por períodos prolongados, el insomnio puede tener efectos devastadores o incluso fatales; ansiedad, depresión, enfermedad cardiovascular y muerte pueden ocurrir.
La comprensión más profunda de cómo el sueño afecta el cerebro se desarrolló a partir de los hallazgos del psicólogo Otto Loewi, quien se despertó a media noche antes del domingo de Pascua de 1920, para escribir su teoría ganadora del Premio Nobel. En resumen, al experimentar, inicialmente con su propio sueño, Loewi demostró que durante el sueño, las células nerviosas del cerebro se comunican químicamente, intercambiando neurotransmisores.

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Noche estrellada

Vincent Van Gogh, Noche estrellada, 1889

Fascinado con este tema, en 2018, el artista francés Pierre Huyghe usó inteligencia artificial para reconstruir la red neuronal de un cerebro. El resultado fue una serie de pantallas LED que capturaron el aspecto del cerebro durante el sueño, un espejismo perturbador y sin sentido de objetos e imágenes.

De hecho, en estudios recientes que respaldan una teoría de insomnio creativo, los psicólogos han encontrado evidencia de que durante el sueño y la vigilia, el cerebro busca analogías entre ideas, imágenes y objetos no relacionados. Esto significa que en un estado consciente pero privado de sueño, podemos pensar creativamente y «fuera de la caja».
Van Gogh, uno de los insomnes más conocidos, experimentó insomnio durante sus luchas con la salud mental y su eventual internamiento en un asilo. Sin embargo, ese período de 1888-1889, comúnmente conocido como el «período de Arles», fue uno de los más prolíficos en términos de producción artística. El historiador y curador de arte Joachim Pisarro ha afirmado que Van Gogh «vivió de noche» y «no durmió hasta las tres o las cuatro de la mañana … Fue durante las horas de la noche que sus experimentos con la imaginación y la memoria fueron los más lejanos».
En Arles, Van Gogh pintó algunas de sus obras más emblemáticas, incluidas La noche estrellada sobre el Ródano en Arles (1888) y La noche estrellada (1889). Estas pinturas presentan colores poco ortodoxos y perspectivas distorsionadas. De alguna manera, incluso pueden evocar la sensación de privación crónica del sueño.

 

Insomnio (2)

Louise Bourgeois

Insomnio (2), 1996

Joanna Bryant y Julian Page

 

Insomnio 9.27

Insomnio 9.27, 2018
Cubo blanco
En una carta a su hermano Theodore en 1889, Van Gogh escribió: «Lucho contra este insomnio con una dosis muy fuerte de alcanfor en mi almohada y colchón, y si alguna vez no puedes dormir, te lo recomiendo». El alcanfor es una sustancia cerosa extraída de la corteza del Cinnamomum camphora árbol; Si se ingiere, puede tener consecuencias fatales.
Al igual que sus predecesoras artísticas, Louise Bourgeois también sufrió insomnio durante la mayor parte de su vida. Ella hizo su serie «Insomnia Drawing» entre noviembre de 1994 y junio de 1995 durante un episodio particularmente grave de ansiedad. Al igual que Van Gogh, su estado de vigilia condujo a una productividad asombrosa. En total, creó 220 dibujos, todos los cuales invitan al espectador a su universo solitario y nocturno, precariamente suspendido entre el sueño y la conciencia surrealista.
El arte inquietante ya veces humorístico de Tracey Emin, otro famoso insomne, rinde homenaje a Bourgeois. Emin ha descrito el insomnio como «paralizante» o «destructor de almas», similar a un huésped inoportuno que se queda más que bienvenido. Su exposición de 2019 «Una quincena de lágrimas» a Cubo blanco en Londres documentó sus luchas de sueño. Presentaba muchos de sus autorretratos fotográficos tomados durante su sola vigilia.
Aún se está estudiando si la creatividad se ve realmente mejorada por la falta de sueño. Sin embargo, está claro que durante siglos, los artistas han estado dedicando sus fascinantes pensamientos nocturnos, reflexiones ilógicas o destellos de genio creativo al lienzo.

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